miércoles, 1 de agosto de 2018

La situación actual de Monster High

Antes de nada, espero que estéis teniendo un buen verano. Por mi parte, ¡por fin! regreso con el artículo dedicado a las muñecas que originaron la creación de este blog, para hacer un repaso a cómo son en la actualidad: las Monster High (de las Ever After High prefiero ocuparme en otro artículo ya que este ya me quedaba muy extenso, a ver si no me demoro tanto con él, pero es que... me da pena ver lo que está pasando con estas muñecas T-T, y me ha costado lo suyo escribir esto, por más que quisiera ocuparme del tema). Adelantar que en España los nuevos modelos llegan con cuentagotas, si es que llegan, y que mientras tanto se vende el stock de otros años, por lo que prácticamente la franquicia de MH ha muerto, sobre todo el interés que despertaba entre su público principal (EAH murió mucho primero en España por motivos que ignoro, cuando todavía estaba en auge).

Como sabemos y ya se ha comentado en otras entradas, Mattel decidió cambiar el concepto de nuestras queridas MH, y con ello su imagen, y aunque sobreviven en su país de origen, están de capa caída. Más "Barbie", más infantiles, y mucho menos terroríficas, se han convertido en un producto estereotipado y poco arriesgado, como era originalmente. La desaparición de las articulaciones en muchos de sus modelos, la ropa menos cuidada y bonita, la merma en el detalle y la reducción de los personajes ofertados a prácticamente variaciones de las protagonistas principales, ha provocado también la pérdida de interés del coleccionista adulto. Los productos derivados se han simplificado e infantilizado igualmente. 

Pero bueno, las críticas son por todos conocidas, voy a tratar de centrarme en los posibles puntos rescatables del reboot y de lo que nos ofrece MH en la actualidad.

EL NUEVO TRASFONDO: LAS SERIES ONLINE

Si acudimos al canal de Youtube oficial de Monster High, en inglés, vemos que conserva la serie de webisodios original, así como los trailers de las películas, pero a estas se han sumado nuevos filmes y tres tipos de series que desarrollan el trasfondo del reboot (los links que os pongo es a las versiones para España cuando las haya): 

1-LAS NUEVAS PELÍCULAS:
La última película con las antiguas MH fue Great Scarrier Reef, cuyas muñecas llegaron al mercado español. Pero después de ese verano de 2016, donde también tendríamos las muñecas de Shriekwrecked, con Dayna Treasura Jones, la hija de Davy Jones, como el último personaje nuevo (si no me equivoco), llegaría el reboot, con ¡Bienvenidos a Monster High!, la película que cambia completamente la historia. Ahora es Draculaura y su nueva amiga Frankie (el protagonismo pasa a ser compartido, dando mucha más importancia al personaje de la vampirita) quienes deciden crear un instituto para jóvenes monstruos, transformando la mansión donde vive Draculaura con su padre, que pasa a ser el primer profesor de un instituto más pequeño. En su búsqueda de alumnos, conocerán a Clawdeen, que ahora tiene una madre y muchos hermanos lobunos pequeños (mucha gente sacó parecidos al film con Hotel Transilvania), Cleo y Lagoona. Reunido el grupo de las cinco monstruitas principales, las cinco amigas, con personalidades dulcificadas (en especial Cleo) y más estereotipadas (Frankie es la inteligente, Lagoona la deportista... parecen las Spice Girls), pero sobre todo más orientadas a un público más infantil, invitarán a su centro a otros personajes conocidos por todos pero sin apenas desarrollo como Deuce Gorgon, ahora como alumnos de relleno con otros roles, junto con otros nuevos personajes más sosos -de aspecto al menos- y sobre todo varios monstruos y criaturas (como los esqueletos) que no apelan a ser convertidos en nuevos muñecos. Ahora el mensaje es que los monstruos estaban desperdigados, y aspiran a ser como los "normis" (y tienen ídolos "normis" como Ari Hauntington, aunque esta sea con truco) y hacer lo mismo que ellos solo que en versión monstruo: Draculaura y Frankie sueñan con ir a clase, montar fiestas o una cafetería. Realmente la película nos cuenta la verdadera intención de las nuevas muñecas: muñecas como "las de siempre" solo que con toques monstruosos. Sí, está el mensaje de aceptarse con las rarezas pero todo mucho más edulcorado. Como mucho, ahora las monstruitas cuentan todas con "poderes" y protagonizan más escenas dinámicas: Cleo puede colgarse de sus vendas, o Clawdeen y Draculaura transformarse en animales. La segunda película, Electrificadas, sigue la misma filosofía: reunir a "normis" y monstruos en un desfile de modas en un salón de belleza creado en una central eléctrica abandonada. La animación de ambos filmes es en CGI, con un diseño más bonito y cuidado que el de las películas de MH precedentes, pero como digo, todo se ha vuelto más "Barbie". Como es habitual en el universo MH, se compuso un tema-himno, We are Monster High, tan marchoso como los anteriores. Ambas películas cuentan con una villana recurrente, y pueden ser disfrutadas si no se comparan con lo anterior.

2-LA SERIE "Conoce a las monstruitas/Meet the Ghouls".
Acompañando el estreno de la primera película se lanzaron webisodios en animación tradicional (que recordaba a la serie de siempre pero con nuevos diseños más tiernos) que iban presentándonos a los personajes del reboot. En español sólo he encontrado esta serie en la versión latina. Por su formato, no constituyen una serie de verdad, y lo cierto es que mientras sólo hubo esto y las películas del reboot la cosa parecía a punto de irse a pique.

3-LA SERIE "Las aventuras de las Monstruo-Amigas/Adventures of the Ghouls Squad".
Esta es la serie más reciente, con un aspecto híbrido entre el CGI y el 2D (es como un CGI dibujado), que nos narra aventuras de las monstruitas al estilo clásico, pero conforme al nuevo trasfondo. Así, las monstruitas siguen dedicándose a localizar a nuevos monstruos (muy concienciadas con la escolarización monstruosa XD), mientras aparecen los nuevos miembros de sus familias (las muñecas que comentaremos más abajo). Esta es la serie que da trasfondo a los nuevos lanzamientos de la franquicia, y desde que cuenta con opening, poco a poco parece ir centrándose más y recuperando un poquito el sabor MH original, con episodios que nos traen a viejos personajes (Abbey Bominable o nuestra querida gárgola, Rochelle Goyle, aunque Scaris pasa a llamarse París porque ahora los monstruos están en minoría, ya no pueblan un mundo paralelo al nuestro). Aquí tenéis el play-list aparecido hasta la fecha en la web oficial en español de España. La serie cuenta con otra canción oficial (aparte de la pegadiza del opening), Shooting Stars. Esta serie es la que da un poco de esperanza para la continuidad de la franquicia, si la serie sigue adelante es que al menos en Estados Unidos seguirán con las muñecas.

4-LA SERIE CON MUÑECAS/STOP MOTION SERIES.
Finalmente, el canal de Monster High ha hecho algo inédito que es crear vídeos con las muñecas en sí, en stop motion, al estilo de otros vídeos que cuentan historias con juguetes en Youtube (y que se pueden disfrutar por independiente). La verdad es que los hay muy divertidos, además de presentar los nuevos modelos como los muñecos de la familia de las monstruitas que veremos más abajo. Vienen precedidos por el vídeo de Lady Gaga de Monster High, protagonizado por la muñeca creada en honor de la cantante. Creo que los vídeos musicales en general son los más exitosos del canal. 

LAS MUÑECAS

Al mercado español llegaron las muñecas correspondientes a las dos primeras películas, y también el personaje de Treesa Thornwillow que aparece en la última serie de animación, por lo que ha quedado bien integrada.
No voy a repasar estas muñecas, porque creo que todos sabemos cómo son las básicas, con sus nuevos rostros, y ropas (esa combinación rosa-azul-negro de Draculaura...). Llama la atención que en la tienda de Mattel sigan disponibles las Garden Ghouls y algunas muñecas del canon anterior.

Aquí una Cleo. También están lanzando básicas muy sencillitas y baratas sin articulaciones, e incluso han recuperado el rostro antiguo en las "original ghouls" que tienen las piernas articuladas y los brazos no. En fin, no saben qué hacer.

Para ver el nuevo tono de las novedades os dejo algunos modelos de la película Electrificadas





La muñeca de la mujer lobo gris que podéis ver es Silvi Tinberwolf. En el reboot se han decantado por ofrecernos nuevos fantasmas, zombis y hombres y mujeres lobo. Antes la aparición de esta lobita gris habría sido un gran evento, ahora parece que llega tarde y mal. Y no llama la atención porque realmente es un personaje de relleno, sin percibir una personalidad, que se refleje en su estilo como pasaba antes. Aunque intentan retener un poco la simbología de cada personaje, estos trajes coloristas con texturas traslúcidas... no son muy bonitos que digamos. Es pura exageración sin un propósito, simplemente ahora "podemos peinar a las monstruitas". 

Voy a centrarme ahora en los modelos que están actualmente en el mercado estadounidense y que yo, francamente, no he visto por aquí y dudo que nos los vayan a traer, no sé cómo será la situación en otros países.


El reboot de otros personajes aparte de las cinco amigas no puede ser más básico y en la línea tristemente de EAH. Más arriba habréis visto a Twylla; sobre estas líneas tenéis a otros personajes por todos conocidos con ropa muy chillona, y Ari sobre ellas resume el espíritu del nuevo MH: una fantasmita cantante que no da miedo, que quiere ser "normal", acepta su pecualiaridad pero lo "normi" marca la pauta. Los modelos variantes son como la Lagoona que está junto a Ari, muy elementales, sin nada original o curioso, y sin articulaciones.


Sin duda, la novedad más atractiva para las coleccionistas adultos, en mi opinión, es la creación de las familias de las monstruitas, poniéndoles hermanos y hermanas que no sabíamos que tenían, con la excepción quizá de Clawdeen (aunque todo el mundo se preguntó qué pasó con sus hermanos de siempre, y aunque Clawn aparece en la serie de animación y a sus hermanas las recuperan en los vídeos de stop motion... es un poco confuso, aunque como vemos vuelve Howleen). Si llegaran a las tiendas, sí serían una opción de compra muy interesante puesto que no hubo anteriormente personajes de estas edades, que representasen niños y niñas tan pequeños. Incluso la falta de articulaciones se puede ignorar. Lamentablemente sigo sin verlas por aquí, es una pena.

En primer lugar tenemos a Alivia Stein, la hermana pequeña de Frankie. Me gusta su estilo, me encantan los tornillos en la cabeza, y aunque las juntas y cosidos han desaparecido, su estilo y su carita me gustan. Va con su mascota Gigawatt (gigavatio). Que como se puede ver, es un ratón-conejo, tiene una oreja de cada, apedazado como ella.
En segundo lugar está la hermanita de Lagoona, Kelpie Blue, cuyo nombre se basa en un monstruo acuático, y que fue presentada en la película Great Scarrier Riff, por lo que pertenecería al antiguo canon. Ahora las aletas están integradas en el cuerpo y no se pueden desmontar, pero es otro personaje con un buen diseño, con su pelo afro bicolor, cejas más gruesas y pecas, y por cierto, otro diseño de pies por lo que estas hermanitas tienen sus propios zapatos. Se vende dispuesta a pasar un día de playa con su hermana, y como se ve tiene su propio estilo bastante ochentero.


Aquí las podéis ver con otra pose. Hay otra hermanita más que ya reseñé, una pequeña sirenita, Ebbie Blue, y en la promoción de la línea Monster Family podemos ver los diseños (de momento no hay muñecos) de sus padres y de sus hermanos trillizos varones, Dewey, Squirt y Tadpole (quienes aparecían en la última película del canon anterior, Great Scarrier Riff, y ahora sólo aparecen dos). El vídeo en stop motion que les dedican a las hermanas (de los demás no hay muñeco) es muy tierno, creo que merece la pena verlo.


Y no podía faltar Howleen Wolf, la hermanita de Clawdeen, debutando de nuevo, con su mascota Cushion (la han mantenido, porque a otros personajes se las han cambiado, y ahora las muñecas básicas tienen otros animales en la línea GhoulsBeast Pets, como Lagoona con su adorable tortuga o Cleo con su gato). Como se puede apreciar ahora luce pelo por el cuerpo, como su hermana, un cambio interesante si hubieran mantenido las articulaciones y el amor por el detalle de antaño. Al menos parece que conserva su orejita caída.

Pero ahora Clawdeen tiene muchos más hermanos, como se puede ver en este pack de regalo, tanto del set de la habitación (literas, por supuesto) como de Clawdeen con sus hermanitos, al estilo de Lagoona. 


Barker Wolf y Weredith Wolf son estos dos hermanitos. En la primera película aparecen muchos más hermanitos, al punto de que parece que Clawdeen sólo tiene hermanos varones, pero en muñeca casi sólo tiene hermanitas. Resulta muy interesante un muñeco niño, ya que sigue habiendo pocos personajes masculinos en el mundo MH. Y es adorable.   

Y en el set con camas tenemos a Pawla Wolf y dos hermanitas sin nombre oficial (werepups o cachorritos de lobo las llaman). Llama la atención que cuanto mayores son, más pierden los rasgos lobunos. Aunque adorables, me da un poco de pena que las bebés tengan cabezas de lobo y no rostros humanos. Y tanto Pawla como Barker poseen cola, mucho más pelo, naricitas lobunas e incluso colmillos, mientras que sus hermanas mayores los han perdido.

Otra Pawla Wolf para irse a la cama, más completa.

En el caso de Draculaura no aparece ninguna hermana preadolescente, pero tenemos a Fangelica, que al igual que los hermanos de Howleen presenta más rasgos de vampiro que su hermana como alitas y orejas de murciélago, sin olvidar los colmillos. Como los anteriores, es una muñeca muy interesante y bonita, que por lo menos aporta algo original. Para mí, estos muñecos de la línea Monster Family son lo único bueno del reboot, aunque ya no lleguen a venderse por aquí.

Fangelica complementa el set de cocina de Draculaura y su padre, otra adición muy interesante por tratarse de un muñeco de un vampiro adulto. El problema es que ahora los muñecos masculinos son "Kenes" rígidos.


Por último, Cleo no iba a ser menos y tiene una hermana bebé, Sandy, un hermanito, Lux, y una hermanita, Pharrah de Nile.

Como vemos ahora, todas las monstruitas tienen hermanos, y aunque no se niegan los hermanos ya conocidos, han quedado bastante de lado, sobre todo los mayores.

Dentro del mobiliario y escenarios, se ha lanzado un nuevo instituto de MH acorde al nuevo canon (Deluxe High School). Aunque es más grande verticalmente que el original, y más espectacular, el primer instituto me sigue gustando más, porque recordaba mucho más a un instituto y el espacio estaba mejor aprovechado en menos espacio. Además era un todo integrado fácil de guardar; este se compone de dos módulos y se recoge peor, en plan mansión Barbie.


Pese a contar con taquillas, biblioteca... hasta cierto punto este nuevo instituto puede servir también como casa (la mansión de Draculaura, al fin y al cabo, que se adapta para convertirse en un centro escolar en el film) y los muebles van en esa línea. Incluso tiene un enganche para colgar boca abajo a la vampirita. Creo que el reboot se ha tomado demasiado en serio el que Draculaura fuera una de las muñecas favoritas... Me recuerda mucho a cómo se enfocó en Japón la franquicia. En otra época este set hubiera tenido su aquel, pues MH apenas sacaba escenarios, y mucho menos "casas", pero hoy ya... (mira que quiero ponerme en plan positivo, pero es que...). 



No podía faltar el típico laboratorio para completar el set de instituto. De acuerdo a la caja, los experimentos de Frankie cambian de color con agua fría. En otras circunstancias me habría parecido un set interesante, con su ranita saltarina y su pizarra.


Y completando las cajas relacionadas con el instituto, este playset de Bienvenida a MH (que incluye una Draculaura), con un escenario donde Ari Hauntington puede actuar mientras sus amigas sujetas por peanas "bailan". Viene con un soporte para colocar el teléfono móvil y hacer fotos a los invitados contra un fondo decorado. Me he fijado en que, a falta de pintar detalles, las nuevas MH hacen uso de colores chillones y plásticos traslúcidos para llamar la atención (como en los globitos). Las muñecas de la línea Welcome to Monster High son las que se corresponden con el playset y lucen trajes de fiesta y máscaras para poder sacarse fotos divertidas.

Y para terminar con el mobiliario, no podía faltar el clásico café de MH, en esta ocasión un puestecillo que está bastante bien, aunque los colores y formas hacen que parezca hecho de chicle derretido, más dulce que monstruoso. No sé por qué, todo tiene aire de reciclado o poco innovador, aunque no sea así.

Este modelo de Clawdeen con una taquilla también me ha parecido interesante. Pero no dejo de pensar que ahora es una Barbie jugando a ser una chica-lobo.


En la tienda de Mattel también podemos encontrar todavía figuritas de la serie Fright Mares, una interesante ampliación del mundo de MH. Las Fright trotters son pequeñas centauros fusionadas con otro monstruo y surgen allí donde los sueños y las pesadillas se unen, en las praderas del sueño. Su historia se contaba en un web cómic oficial aparecido en 2015 pero la línea se canceló con este nuevo canon y con ella esta idea tan interesante que daba para un spin off de MH. Hay hasta doce de estas muñequitas; sobre estas líneas tenemos a Flara Blaze, Bay Tidechaser, Penelope Steamtail, y Fawntine Fallowheart. Son como las hadas -tipo Campanilla- de MH.

Y por último, están las MH minis, un producto derivado que, dada la moda actual de coleccionismo de figuras, se está vendiendo bien y aún puede apelar al coleccionista nostálgico. 



Estas figuritas evocan para mí las muñecas de trapo de los orígenes.


Y cuentan con su maletín para guardarlas.

Y esto es todo. No hay mucho más, la verdad. Después de echar un vistazo a las series y a estos modelos en la web oficial de Mattel, poco más puedo comentar sobre la situación actual de MH. No me apasiona, y siento que ahora son muñecas del montón. El reboot se ha dirigido a un público menor, al que ya se apelaba antes pero a la vez también se había convencido al público de otras edades. Y los niños y niñas no son tontos, la calidad de antes se notaba. Ahora tenemos muñecas sencillas y chillonas, que pivotan sobre temas típicos, y versiones ultra baratas como las de aquí debajo, que llevan el bañador ¡pintado!:

La verdad es que no sé qué esperar del futuro de MH. Se ha convertido en una caricatura, ha perdido la frescura y su capacidad para innovar y es una franquicia del montón que vende por lo que fue. Estas muñecas, si fueran novedad, no tendrían muchas opciones de competir. Más cuidadas y con más detalle me parecen las Enchantimals, por ejemplo, de las que hablaba Laura en un comentario.

Así que aunque he tratado de verles el lado bueno, y aunque su producción audiovisual se deja ver y las muñecas son "monas", definitivamente, y teniendo en cuenta que lo poco que podía interesarme no llega al mercado español, creo que por lo menos en este las MH están más muertas que Ghoulia (no hay novedades, ni una). Seguiré pendiente de ellas, pero si no prosigue su declive y no las cancelan, su evolución no parece muy halagüeña, aunque la última webserie da un poco de esperanza, pero en esa línea sencillita. No sé, siempre que se obran cambios en una franquicia para apelar "al nuevo público", la franquicia suele irse a la porra, no convence a los fans de siempre y no llama la atención del nuevo público. Me estoy acordando de Ben Ten (la nueva serie tiene unos diseños muy feos), o de la polémica actual con Star Wars (el episodio ocho sigue trayendo cola). No sé, pero si algo funciona ¿por qué cambiarlo? Esto ya lo discutimos en su día, la crisis de Mattel tras la pérdida de las Princesas Disney y todo eso, pero justamente no se comprende que maltraten una franquicia con tantas ventas y seguidores. Lo que hay detrás de estas decisiones sigue siendo un misterio para mi, rentabilizar a costa de... de todo, como salvar el dinero a corto plazo pero a largo plazo malograr una franquicia exitosa. No sé, sólo puedo elucubrar, me encantaría saber qué se esconde tras estas decisiones empresariales.

Por cierto, y para terminar con algo más bonito (es que de verdad, estas MH ahora son muñecas reguleras, nada más, sin esa magia o ese algo que invitaba a indagar sobre mitología y demás), os recomiendo una serie de documentales de Netflix llamada The Toys that made us que explican justamente eso que comentaba antes, el por qué empresarial y de mercado tras los juguetes que conocemos, de una forma muy amena y divertida, pero con muchos datos. Es verdad que sólo tiene un episodio dedicado a muñecas (Barbie) y otro a Hello Kitty, el resto son figuras y otros juguetes, pero es muy recomendable. Me han parecido muy entretenidos y que aprendes cosas, y están dirigidos al coleccionista adulto, lo que siempre es agradable.

Las imágenes son imágenes promocionales oficiales y tomadas de Mattel Shop y eBay.