lunes, 15 de octubre de 2018

La situación actual de Ever After High: oficialmente cancelada

Y por fin, vuelvo con la otra entrada que había prometido hacer, dedicada a la situación de la otra franquicia de Mattel que tanto nos había hecho ilusionarnos hace años, aparte de Monster High: Ever After High. 

Me ha costado lo suyo y he tardado porque sentía pena y desánimo al ver lo que ha pasado con ella, pero además ya no tenía la motivación de antaño para indagar sobre ella. Y es que con EAH inauguré este blog, con el famoso post (lo digo porque sigue siendo de los más visitados, así que es el más "famoso" de este blogXD) dedicado al significado de los nombres de estas muñecas, que iría ampliando con el tiempo hasta llegar a este recopilatorio, en el que creo que traduzco todos los nombres de personajes de EAH relevantes (en la serie y las muñecas, al menos), porque su trasfondo de cuentos de hadas me encantaba. Hacer este artículo al menos me ha servido para rememorar la historia de este blog. Y se puede decir que EAH ya es historia, porque...

...traigo malas noticias: a finales de agosto, Mattel realizaba un comunicado oficial en Twitter en el cual aseguraba que Monster High aún se mantendría en tiendas, pero que Ever After High había sido definitivamente cancelada. Lo decía de una manera bonita, que "el libro de cuentos se había cerrado por ahora", pero "nunca sabes cuándo puede volver a abrirse". Por tanto, Mattel no descarta un posible resurgir de la franquicia, pero por ahora, se ha terminado. Así que este artículo va a ser en buena medida un recopilatorio de lo que ha sido EAH hasta hoy, que la dan por finiquitada.

Imagen promocional oficial de las muñecas de EAH.

Todos los fans se quejaban de la actual falta de calidad de las muñecas y la ausencia de nuevos modelos de básicas. Mattel claramente dejó morir esta línea, coincidiendo con su crisis al perder la licencia de Disney para hacer Princesas. Como ya hemos comentado en otras ocasiones, esto repercutió dramáticamente en las Monster High y las EAH, pasando la compañía a centrar todos sus esfuerzos en Barbie y a volverse tremendamente conservadora, evitando todo lo que había hecho grandes a las EAH y las MH, el ser originales, articuladas, el ir más allá de los supuestos límites de las muñecas hasta ese momento. Sin olvidar el cuidadísimo empaquetado original, en el caso de EAH, con cajas que simulaban libros de cuentos, lo que hizo, junto a su detallado diseño original, que estas muñecas despertaran el interés, como había pasado con MH, del coleccionista adulto.

Captura del opening original de la webserie de EAH.

Ciertamente EAH, allá por 2013, no comenzó del todo con buen pie en el mercado muñequil, por todo aquel asuntillo del tamaño de las cabezas y los rostros con demasiada cara "de pan", pero la que se perfilaba como la línea hermana de las MH sólo que en versión cuentos de hadas (en lugar de monstruos) y que hacía soñar con nuevos "institutos de muñecas" (como uno basado en la mitología griega) presentaba una excelente calidad, una gran atención al detalle, a los complementos, y ofrecía muñecas "humanas" (no monstruos), "con más cuerpo" que las MH (que como estas tenía tres tallas diferentes para los personajes femeninos), que eran princesas y protagonistas de cuentos pero con un toque "rebelde", pues la trama consistía en que las hijas e hijos de famosos personajes de cuentos de hadas se debatían entre seguir su destino y repetir el cuento de sus padres (los "royals" o "reales") o bien elegir por sí mismos otro final (los "rebels" o "rebeldes"). Lo que sin ninguna duda generó gran expectación fue su webserie animada (que también estuvo disponible en Netflix) con un diseño de personajes precioso que enseguida hizo soñar a los fans con las futuras versiones muñequiles de los personajes que aparecían en ella, tal y como pasaba con MH. Con el tiempo los rostros de las muñecas se modificarían, incluyendo rostros sonrientes, pero el cambio llegaría demasiado tarde.

Imagen promocional oficial de EAH para España.

Creo que el punto fuerte de EAH era la historia, incluso mucho más que en el caso de MH. Hubo varios especiales animados además de las novelas de Shannon Hale, que sí seguían lo que se contaba en la serie y completaban o ampliaban su significado (a diferencias de las de MH que crean un universo paralelo). También contó con su propio tema que era a su vez la canción de apertura de la serie animada, simplemente conocido como la canción de Ever After High, interpretado por la cantante Keeley Bumford, y con el correspondiente vídeo musical, liderado por la joven bailarina Stevie Dore, lo que hace que pueda creerse que es ella la que interpreta la canción, pero no. (Estos interesantes datos podéis encontrarlos en la wiki en inglés de EAH). Por cierto que dicho vídeo ya ha sido retirado de VEVO, lo que indica que la cancelación de la franquicia va en serio. El tema clásico sería después sustituido por otro cuando la franquicia ya estaba decayendo, además de venir con un cambio innecesario de logo, pero de eso ya hablaremos.

Portada del primer libro en castellano de EAH.

La primera hornada de seis muñecas llegó a todas partes, con personaje masculino incluido siguiendo el sistema de MH, con pelo como sus compañeras y traje completo de tela con accesorios (aunque venía en una caja con su novia, no por separado, igual que pasó con Cleo y Deuce; después ya se lanzaron los personajes masculinos por separado aunque Daring Charming, el último, volvería a ser lanzado por primera vez en pareja...). Las cosas pintaban bien, pero la dicha apenas duró tres años, como veremos a continuación.

Existen un total de 32 personajes de EAH que tienen muñeca o muñeco básicos, y sólo cuatro de ellos son varones (típica ratio a lo MH). Son todos estos, con sus correspondientes arcos argumentales en la serie, o especiales:

1-Las seis primeras muñecas, que se vendieron en todas partes junto con sus primeras variantes (para irse a dormir, por ejemplo): Apple White y Raven Queen, del cuento de Blancanieves (hijas de esta y de la Reina Malvada respectivamente), las protagonistas principales; Maddie o Madeline Hatter, hija del Sombrerero Loco, Briar Beauty, hija de la Bella durmiente, Ashlynn Ella, hija de Cenicienta y Hunter Huntsman, hijo del Cazador. Estos dos últimos mantienen una relación de amor "secreta".

La serie se abre con tres capítulos que presentan "El mundo de Ever After High". A continuación, comienza la serie propiamente dicha, con una primera temporada de 11 episodios que se conoce como "Capítulo 1", con el capítulo especial del Día del Legado (y una línea de muñecas engalanadas), donde Raven se rebelará contra su destino. Todo esto sucede durante el año 2013, y el futuro de EAH se presentaba fabuloso. También se pusieron a la venta varios muebles, que también llegaron a España, como la cama de Apple y el tocador de Raven.

Imagen tomada de amazon.com.

2-Entonces, a finales de 2013, llega la siguiente hornada de muñecas, que también se vendieron en España aunque podían hallarse con mayor o menor dificultad en tiendas. Lo cierto es que por lo menos en España la franquicia, muy deprisa, empezó a ser muy maltratada y no sabíamos qué estaba pasando, pero aún confiábamos en que la situación revirtiera. Así, teníamos a: C. A. (Chariclo Arganthone) Cupid, o Cupida en España, el personaje crossover con MH que es hija (adoptiva) del Dios del Amor, Eros -su caso fue curioso porque apareció antes la muñeca variante del Thronecoming, nada menos, y después la básica-; Blondie Lockes, hija de Ricitos de Oro, Cedar Wood, hija de Pinocho -de esta no recuerdo la básica en tiendas, la verdad-, y Cerise Hood, hija de Caperucita (pero también del Lobo Malo...). Estas muñecas y sus personajes entrarían dentro del grupo principal original siendo muy recurrentes.

Las muñecas vestidas para el Día del Legado.
Imagen tomada de amazon.com. 

La serie prosigue en 2014 con su "Capítulo 2", con 23 episodios, que presentará a la...

3-...siguiente tanda de muñecas: las gemelas hijas de Rapunzel, Holly y Poppy O´Hair, Dexter Charming, el hijo tímido del Principe Encantador, que eventualmente haría pareja con Raven Queen (aunque también Cupida tenía sentimientos hacia él) y contaría con su pack de pareja con Raven, Date Night, Duchess Swan hija de la Princesa Cisne de El Lago de los Cisnes, Kitty Chesire y Lizzie Hearts, del País de las Maravillas, hijas del Gato de Chesire y la Reina de Corazones respectivamente. Con estas muñecas comienzan los problemas para encontrarlas en España, y creo que salvo las gemelas, no se llegaron a vender las demás básicas nuevas. Fue desconcertante. ¿No tuvieron éxito en el mercado español? Canceladas en él, sin embargo en Internet había una gran expectación, y sets como el playset de Briar Beauty de la línea Thronecoming, con su forma de libro, hacían volar la imaginación sobre lo que podía dar de sí la franquicia (frente a la carencia de playsets de este tipo, con escenario, completos, en MH). Pero habría que hacerse con ellos mediante la compra online... lo mismo puede decirse de las básicas mencionadas, llegándose a traer más variantes de las muñecas ya conocidas como las de la Hat-Tastic Party de este año, pero no así su playset correspondiente. Así que los puntos fuertes se quedaron en casa.

Imagen tomada de amazon.com.

Los personajes de estas muñecas también serían relevantes en estas primeras temporadas de la serie, en especial Dexter, que estaba desde el principio, y Kitty como la "crea problemas" de este período. Las muñecas más espectaculares serían las del Día de la Coronación (Thronecoming), el especial de este año, precedido por los tres episodios dedicados a la fiesta de Cupida, el Día del Amor Verdadero (o de los Corazones Sinceros). 
Imagen tomada de amazon.com.

4-Llega 2015 con una nueva temporada de la webserie de 21 episodios, el "Capítulo 3", y el gran evento que fueron los especiales de La Primavera el Destino Altera Primavera Desencantada (Spring Unsprung), y el formado por cuatro episodios largos de Un viaje Abracadabrante / Rumbo al país de las Maravillas (Way too Wonderland) que presentaron el nuevo mundo del País de las Maravillas. Y llegan por supuesto nuevos personajes y muñecas: Ginger Breadhouse, hija de la Bruja de Hansel y Gretel, que tendría un playset de cocina espectacular, los muy celebrados Alistair Wonderland y Bunny Blanc, hijos de Alicia y el Conejo Blanco respectivamente, que se convirtieron en la pareja favorita de muchos, siendo Alistair el último personaje masculino que apareció en muñeco "decente"; Darling Charming, la hermana de Dexter que quiere ser un "Príncipe Azul" a su manera, y Courtly Jester, hija de la Carta del Joker, a lo que hay que sumar a Rosabella Beauty, hija de Bella, de la Bella y la Bestia (y prima de Briar). Aunque este último personaje ya era conocido no apareció en muñeca hasta este año. Lo mismo se puede decir de Faybelle Thorn, hija del Hada Mala de La Bella Durmiente, que se convierte en la nueva "villana" en la serie. Por último tendríamos la muñeca de Melody Piper, la DJ oficial de EAH hija del Flautista de Hamelín, personaje conocido en la serie desde el principio pero cuya muñeca tardó dos años en aparecer.

Esta temporada nos dejó unos playsets fantásticos, como los de Way too Wonderland, con muñecas a tono, o el de Lizzie Hearts de Spring Sprung. Por desgracia se puede considerar esta línea el "canto de cisne" de EAH. Pues...


Imágenes del anuncio oficial para USA de este playset de EAH.


Imágenes tomadas de amazon.com.

5-...Llegamos a la tanda de muñecas del 2015-2016, relacionadas con el especial de cuatro episodios largos de comienzos de 2016 Juego de Dragones (Dragon Games) y con la última temporada que le sigue de la webserie, el "Capítulo 4" con 9 episodios: Farrah Goodfairy, hija del Hada buena de Cenicienta, Mira Shards, personaje que resulta ser la madre de Raven disfrazada, Meeshell Mermaid, hija de la Sirenita, Justine Dancer, hija de una de las Doce Princesas Bailarinas, Jillian Beanstalk, hija de Jack del cuento Jack y las Habichuelas Mágicas, y Nina Thumbell, hija de Pulgarcita. Sin olvidar el último especial (con cuatro episodios largos) de EAH, de buena calidad y con su propio tema Live your Dream (Vive tu sueño), hablo del especial Hechizo de InviernoEpic Winter, con el que llegan Crystal Winter, hija de los Reyes de las Nieves, y protagonista de dicho especial con clara inspiración en el éxito de Frozen, aunque la muñeca es posiblemente la peor diseñada de todo EAH, y Daring Charming, hermano de Dexter y Darling, hijo del Príncipe Encantador y que es un personaje que aparecía en la serie desde el comienzo, muy relevante como pareja de Apple White y que luego con este especial se interesa por Rosabella... pero cuyo muñeco se hizo esperar y fue una gran decepción por su pelo de plástico y sus pantalones pintados... que ya anunciaban el fin, en el propio 2016. Daring se puso a la venta en pack de pareja con Rosabella, aunque conoció una versión en solitario "ultrabarata" (por la calidad irrisoria). 

Las nuevas básicas de este año carecen de la clásica peana con la base en forma de candado que había caracterizado a estas muñecas desde su lanzamiento. El librito que explicaba su historia se sustituye por una simple tarjeta y se produce un relanzamiento de las básicas anteriores con el nuevo empaquetado, muy simple. Con la línea de Dragon Games hubo una época de transición, con cajas con formas, antes de llegar a este empaquetado cuadradote en tonos rosas y lilas, como el nuevo logo, muy simplificado, y con cajas simplísimas para las muñecas "baratas". Ciertamente en la tercera tanda de muñecas ya se había abandonado el estilo de libro "curvado" de los primeros lanzamientos (Holly y Poppy y Dexter alcanzaron a tenerlo; será que esa es la explicación de que aquí dejaran de venderse, en España las nuevas cajas no convencieronXD), pero el aspecto de libro de la caja se respetaba, con los mismos colores y atención al detalle que las primeras, lo que hace que el cambio en favor de una caja más rectangular y sencilla anterior pasara más desapercibido, además de que las peanas y demás se incluían. Cuando se colocaban en la estantería una al lado de la otra, las cajas de las muñecas básicas hasta esta última tanda no desentonaban, todas parecían libros de cada personaje, con sus colores respectivos en el "lomo", a partir de este año esto se pierde por un empaquetado estándar. Además, con la excusa de los trajes para la nieve de la línea Epic Winter, o para competir en los Dragon Games, a partir de 2016 comienzan a abundar las partes pintadas en las muñecas. Si antes podíamos quejarnos por los guantes de Maddie pero comprenderlo, en esta época se vuelven una constante que anuncia el principio del fin.


Raven Queen Spellbinding en una de las cajas de "transición", ya con el nuevo logo.
Imagen de amazon.com.


El último modelo de empaquetado, con el relanzamiento de la básica de Apple y el modelo individual de Daring, una figura pintada con chaleco de tela.
Imagen de amazon.com.

A partir de aquí ya no hubo más muñecos básicos nuevos.

Nos quedaríamos por tanto sin muñecos de Humphrey Dumpty, Hopper Croackington II (aquí Croador del Anca Grácil), Helga y Gus Crumb, que se perfilaban como posibles muñecos bajitos (Gus hubiera sido el primer personaje masculino bajito de la historia de EAH y de MH) y Lilly-Bo Peep, o de la hermana mayor de Cerise, Ramona Badwolf, que protagoniza el último episodio de la webserie en octubre de 2016. Y con esto se acabó la serie. Esta última temporada estuvo caracterizada por un nuevo opening, "Las Princesas Brillarán" que fue traducido y cantado en español, y como dije, un logo nuevo, infantilizado y "barbificado", pues pasa a ser rosa y lila, ya sin hacer alusión al candado y la trama principal, a la esencia de las muñecas, junto con la progresiva simplificación de cajas y muñecas. El eslogan de "empoderamiento princesil" nuevo parecía una forma de ocultar la pérdida de identidad de las muñecas, que ya estaban muy bien con su tema y objetivos anteriores.

Hay que decir eso sí que, pese a la desaparición de las muñecas en España, todos los episodios de la webserie fueron doblados al castellano, y se ofreció en Netflix España, lo cual no deja de resultar curioso y da cuenta de la calidad de la serie animada, aunque luego no pudieran comprarse los muñecos. Los últimos episodios sin embargo relegan a las muñecas principales a un segundo plano, y se centran en las novedades con una estructura más simple. Cupida desaparece de escena sin más, las tramas románticas nunca quedaron del todo resueltas, y no se puede decir que EAH haya tenido un final satisfactorio para su rico trasfondo.

En el caso de los coleccionistas, asistieron a una progresiva pérdida de calidad de las muñecas. Después de una época de esplendor con ediciones especiales para la San Diego Comic Con (con una impactante Cerise lobuna y una caja de verdad con forma de libro en la de 2014), de pronto las muñecas dejaban de estar articuladas, reutilizaban accesorios y la pérdida de detalle era total. En 2017, la línea de Back to School resume esta tónica, además de imitar a MH con ese tema. Las muñecas, desde la línea Epic Winter, lucen sonrisas y nuevo rostro, pero aunque en el caso de Maddie el cambio tenía sentido (siempre echamos de menos que sonriera su muñeca, y por fin lo hacía), ya nos habíamos acostumbrado a sus cabezas de siempre para las demás, que resultaban más elegantes. Aún así, las muñecas estaban bonitas, pero... el cambio llegaba tarde, como siempre. Ropa y accesorios se habían simplificado y todo se había vuelto muy estándar, muy Barbie. 

El playset que se lanzó con Apple White para "volver a la escuela". Atención a la reutilización de accesorios.
Imagen tomada de amazon.com.

Y finalmente, llegó la debacle total. Mattel comenzó a dar bandazos se supone que por la pérdida de la licencia de Disney, y los malos resultados de los últimos lanzamientos de MH, y trató de infantilizar las muñecas lo más posible, lo que incluyó dos muñecas grandotas con aspecto de niñas pequeñas de Apple White y Maddie Hatter, las Princess Friend. Estaba claro que Mattel quería fomentar el lado amable de la franquicia, así que Raven como protagonista ya no encajaba tanto ni toda la trama anterior. Con la propia Apple voy a presentaros algunos de los últimos modelos:

La Apple del Powerful Princess Club con medias pintadas, y el típico vestido dos en uno.
Al menos todavía está articulada. Esta se supone que es una muñeca "especial" o "lujosa".
Imágenes de mercadolibre y amazon.com.
Apple bailarina, con cuerpo pintado, sin articular. Y moño. Más barata, imposible.
Imágenes de walmart.

Y una Apple White básica, de nuevo con brazos sin articular y torso pintado ¡y el rostro serio! al comienzo del lanzamiento de las muñecas "abaratadas en costes". Se sabe porque la caja vale algo más que la de Apple bailarina.
Imágenes de amazon.com.

Y así con el resto de muñecas. Con esto sobran las palabras. ¿Por qué Mattel hizo esto? Con EAH en concreto parece un poco raro que no aprovechara la popularidad de las muñecas y sobre todo de su serie para "vengarse" de Disney. ¡Tenían sus propias princesas de cuento! ¡Ya las había creado antes de perder la licencia de Princesas Disney! No se entiende que no las aprovechara. De hecho, la existencia de Los Descendientes parece el claro contraataque de Disney a lo hecho por Mattel, y no hubiera sido necesario de no haberse sentido amenazada por EAH. ¿Tan fuerte es Disney que Mattel prefirió huir? Además, EAH de por sí ya era más infantil que MH, ya tenía muñecas con un cuerpo más "razonable" y no exagerado, no era necesario tratar de infantilizarlo todo. Es como si Mattel se hubiera preparado para la pérdida de la licencia de Princesas con el lanzamiento de EAH, más que que este hubiera sido la causa de ella, pero luego lo hubiera mandado todo a la porra.

No obstante, EAH no murió del todo. Porque no he mencionado unas muñequitas que también lanzó en este período dentro del universo de EAH. ¿Os acordáis?

Por un lado tenemos las Pixies del Bosque Encantado (Forest Pixies) lanzadas durante la saga de Dragon Games. Son Harelow, Deerla y Featherly, y sus nombres están muy relacionados con el animal que representan (liebre, ciervo y pajarito -plumas-).

Imagen de amazon.com

Parece que gustaron porque luego se lanzaron las Pixies de la Nieve (Snow Pixies) en la línea de Epic Winter. Son Veronicub (cachorrito de osito polar) y Foxanne (zorro ártico).

¿No os recuerdan a algo? En efecto, se parecen mucho a las actuales Enchantimals.
No parece casualidad que Mattel lanzara la franquicia en 2017, justo cuando EAH está muriendo, y parece ser que las Pixies eran un ensayo, muñequitas más pequeñas que las EAH, sin articulaciones y basadas en animales. Mattel les añade un compañero animal, las reduce de tamaño y aniña, y las lanza como Enchantimals para ese público infantil que temía perder, parece que con éxito. A favor tienen el auge actual del juguete coleccionable para niñas, y el precio, que justifica su cuerpo pintado, y los detalles que las acompañan. Su pequeño tamaño permite desarrollar playsets para ellas más baratos pero que pueden acoger a más personajes en menos espacio.


Todas las imágenes de Enchantimals son de la web de El Corte Inglés.

Por tanto, EAH no ha muerto del todo a través de sus Pixies, reconvertidas ahora en Enchantimals ("el cariño lo es todo" dice su eslogan). Puede que de hecho Mattel prefiriera, dada su obsesión actual por fabricar muñecas baratas, centrar todos sus esfuerzos en las Enchantimals y dejar morir a EAH. Al menos esto tiene más sentido que lo que está haciendo con MH, cuyo recambio no termino de localizar (parece mentira que no cayera en la relación de las Pixies con las Enchantimals hasta la escritura de esta entrada; en la wikipedia en inglés dedicada a estas muñequitas encuentro que se las considera un spin-off de EAH ¡y de MH! ¿En serio?). De hecho, el mundo donde habitan, para más relación con EAH, es Siempreverde, Everwilde en inglés. Estas muñequitas se acompañan de libros infantiles, mochilas y merchandise en general, aparte de otros juegos y juguetes como "una mesa de diseño" de estos personajes, junto con su respectiva webserie, doblada entre otros idiomas al castellano y español latino. En el caso de EAH hubo libros de actividades y diarios, aparte de las novelas, pero estoy pensando en el merchandising y no recuerdo un gran despliegue como el que sí hubo con MH, que a día de hoy sigues tropezándote con puzzles, sets de maquillaje y estuches, entre otros que aún quedan en el mercado. O con el despliegue que están haciendo con estas muñequitas, que desde el principio están destinadas a un público totalmente infantil y con un diseño sencillo, y por eso ya no sufren las comparaciones con las muñecas precedentes.

Así que esto es lo que tenemos ahora, lo que queda de EAH y el mundo de cuento. 

Porque la gracia de EAH, como pasaba con MH, era el universo que había creado, tan rico e intrigante, que atraía a pequeños y mayores por igual. Incluso un adulto podía sentirse intrigado por esa historia además de por las versiones tan originales que se hacían de personajes tan conocidos de cuentos, canciones y leyendas. Toda esa riqueza se perdió junto con la calidad de las muñecas. Simplificación, muñecas que dejaban de ser articuladas, ropa nada bonita, repetición hasta el hartazgo de los personajes principales y nulo caso a los fans y coleccionistas. No es de extrañar que la franquicia haya llegado a su fin.

Realmente no puedo decir mucho más. EAH forma ya parte de la historia muñequil, pero como dice Mattel, de momento ese cuento se acabó. ¿Volverá a contarse algún día?

miércoles, 1 de agosto de 2018

La situación actual de Monster High

Antes de nada, espero que estéis teniendo un buen verano. Por mi parte, ¡por fin! regreso con el artículo dedicado a las muñecas que originaron la creación de este blog, para hacer un repaso a cómo son en la actualidad: las Monster High (de las Ever After High prefiero ocuparme en otro artículo ya que este ya me quedaba muy extenso, a ver si no me demoro tanto con él, pero es que... me da pena ver lo que está pasando con estas muñecas T-T, y me ha costado lo suyo escribir esto, por más que quisiera ocuparme del tema). Adelantar que en España los nuevos modelos llegan con cuentagotas, si es que llegan, y que mientras tanto se vende el stock de otros años, por lo que prácticamente la franquicia de MH ha muerto, sobre todo el interés que despertaba entre su público principal (EAH murió mucho primero en España por motivos que ignoro, cuando todavía estaba en auge).

Como sabemos y ya se ha comentado en otras entradas, Mattel decidió cambiar el concepto de nuestras queridas MH, y con ello su imagen, y aunque sobreviven en su país de origen, están de capa caída. Más "Barbie", más infantiles, y mucho menos terroríficas, se han convertido en un producto estereotipado y poco arriesgado, como era originalmente. La desaparición de las articulaciones en muchos de sus modelos, la ropa menos cuidada y bonita, la merma en el detalle y la reducción de los personajes ofertados a prácticamente variaciones de las protagonistas principales, ha provocado también la pérdida de interés del coleccionista adulto. Los productos derivados se han simplificado e infantilizado igualmente. 

Pero bueno, las críticas son por todos conocidas, voy a tratar de centrarme en los posibles puntos rescatables del reboot y de lo que nos ofrece MH en la actualidad.

EL NUEVO TRASFONDO: LAS SERIES ONLINE

Si acudimos al canal de Youtube oficial de Monster High, en inglés, vemos que conserva la serie de webisodios original, así como los trailers de las películas, pero a estas se han sumado nuevos filmes y tres tipos de series que desarrollan el trasfondo del reboot (los links que os pongo es a las versiones para España cuando las haya): 

1-LAS NUEVAS PELÍCULAS:
La última película con las antiguas MH fue Great Scarrier Reef, cuyas muñecas llegaron al mercado español. Pero después de ese verano de 2016, donde también tendríamos las muñecas de Shriekwrecked, con Dayna Treasura Jones, la hija de Davy Jones, como el último personaje nuevo (si no me equivoco), llegaría el reboot, con ¡Bienvenidos a Monster High!, la película que cambia completamente la historia. Ahora es Draculaura y su nueva amiga Frankie (el protagonismo pasa a ser compartido, dando mucha más importancia al personaje de la vampirita) quienes deciden crear un instituto para jóvenes monstruos, transformando la mansión donde vive Draculaura con su padre, que pasa a ser el primer profesor de un instituto más pequeño. En su búsqueda de alumnos, conocerán a Clawdeen, que ahora tiene una madre y muchos hermanos lobunos pequeños (mucha gente sacó parecidos al film con Hotel Transilvania), Cleo y Lagoona. Reunido el grupo de las cinco monstruitas principales, las cinco amigas, con personalidades dulcificadas (en especial Cleo) y más estereotipadas (Frankie es la inteligente, Lagoona la deportista... parecen las Spice Girls), pero sobre todo más orientadas a un público más infantil, invitarán a su centro a otros personajes conocidos por todos pero sin apenas desarrollo como Deuce Gorgon, ahora como alumnos de relleno con otros roles, junto con otros nuevos personajes más sosos -de aspecto al menos- y sobre todo varios monstruos y criaturas (como los esqueletos) que no apelan a ser convertidos en nuevos muñecos. Ahora el mensaje es que los monstruos estaban desperdigados, y aspiran a ser como los "normis" (y tienen ídolos "normis" como Ari Hauntington, aunque esta sea con truco) y hacer lo mismo que ellos solo que en versión monstruo: Draculaura y Frankie sueñan con ir a clase, montar fiestas o una cafetería. Realmente la película nos cuenta la verdadera intención de las nuevas muñecas: muñecas como "las de siempre" solo que con toques monstruosos. Sí, está el mensaje de aceptarse con las rarezas pero todo mucho más edulcorado. Como mucho, ahora las monstruitas cuentan todas con "poderes" y protagonizan más escenas dinámicas: Cleo puede colgarse de sus vendas, o Clawdeen y Draculaura transformarse en animales. La segunda película, Electrificadas, sigue la misma filosofía: reunir a "normis" y monstruos en un desfile de modas en un salón de belleza creado en una central eléctrica abandonada. La animación de ambos filmes es en CGI, con un diseño más bonito y cuidado que el de las películas de MH precedentes, pero como digo, todo se ha vuelto más "Barbie". Como es habitual en el universo MH, se compuso un tema-himno, We are Monster High, tan marchoso como los anteriores. Ambas películas cuentan con una villana recurrente, y pueden ser disfrutadas si no se comparan con lo anterior.

2-LA SERIE "Conoce a las monstruitas/Meet the Ghouls".
Acompañando el estreno de la primera película se lanzaron webisodios en animación tradicional (que recordaba a la serie de siempre pero con nuevos diseños más tiernos) que iban presentándonos a los personajes del reboot. En español sólo he encontrado esta serie en la versión latina. Por su formato, no constituyen una serie de verdad, y lo cierto es que mientras sólo hubo esto y las películas del reboot la cosa parecía a punto de irse a pique.

3-LA SERIE "Las aventuras de las Monstruo-Amigas/Adventures of the Ghouls Squad".
Esta es la serie más reciente, con un aspecto híbrido entre el CGI y el 2D (es como un CGI dibujado), que nos narra aventuras de las monstruitas al estilo clásico, pero conforme al nuevo trasfondo. Así, las monstruitas siguen dedicándose a localizar a nuevos monstruos (muy concienciadas con la escolarización monstruosa XD), mientras aparecen los nuevos miembros de sus familias (las muñecas que comentaremos más abajo). Esta es la serie que da trasfondo a los nuevos lanzamientos de la franquicia, y desde que cuenta con opening, poco a poco parece ir centrándose más y recuperando un poquito el sabor MH original, con episodios que nos traen a viejos personajes (Abbey Bominable o nuestra querida gárgola, Rochelle Goyle, aunque Scaris pasa a llamarse París porque ahora los monstruos están en minoría, ya no pueblan un mundo paralelo al nuestro). Aquí tenéis el play-list aparecido hasta la fecha en la web oficial en español de España. La serie cuenta con otra canción oficial (aparte de la pegadiza del opening), Shooting Stars. Esta serie es la que da un poco de esperanza para la continuidad de la franquicia, si la serie sigue adelante es que al menos en Estados Unidos seguirán con las muñecas.

4-LA SERIE CON MUÑECAS/STOP MOTION SERIES.
Finalmente, el canal de Monster High ha hecho algo inédito que es crear vídeos con las muñecas en sí, en stop motion, al estilo de otros vídeos que cuentan historias con juguetes en Youtube (y que se pueden disfrutar por independiente). La verdad es que los hay muy divertidos, además de presentar los nuevos modelos como los muñecos de la familia de las monstruitas que veremos más abajo. Vienen precedidos por el vídeo de Lady Gaga de Monster High, protagonizado por la muñeca creada en honor de la cantante. Creo que los vídeos musicales en general son los más exitosos del canal. 

LAS MUÑECAS

Al mercado español llegaron las muñecas correspondientes a las dos primeras películas, y también el personaje de Treesa Thornwillow que aparece en la última serie de animación, por lo que ha quedado bien integrada.
No voy a repasar estas muñecas, porque creo que todos sabemos cómo son las básicas, con sus nuevos rostros, y ropas (esa combinación rosa-azul-negro de Draculaura...). Llama la atención que en la tienda de Mattel sigan disponibles las Garden Ghouls y algunas muñecas del canon anterior.

Aquí una Cleo. También están lanzando básicas muy sencillitas y baratas sin articulaciones, e incluso han recuperado el rostro antiguo en las "original ghouls" que tienen las piernas articuladas y los brazos no. En fin, no saben qué hacer.

Para ver el nuevo tono de las novedades os dejo algunos modelos de la película Electrificadas





La muñeca de la mujer lobo gris que podéis ver es Silvi Tinberwolf. En el reboot se han decantado por ofrecernos nuevos fantasmas, zombis y hombres y mujeres lobo. Antes la aparición de esta lobita gris habría sido un gran evento, ahora parece que llega tarde y mal. Y no llama la atención porque realmente es un personaje de relleno, sin percibir una personalidad, que se refleje en su estilo como pasaba antes. Aunque intentan retener un poco la simbología de cada personaje, estos trajes coloristas con texturas traslúcidas... no son muy bonitos que digamos. Es pura exageración sin un propósito, simplemente ahora "podemos peinar a las monstruitas". 

Voy a centrarme ahora en los modelos que están actualmente en el mercado estadounidense y que yo, francamente, no he visto por aquí y dudo que nos los vayan a traer, no sé cómo será la situación en otros países.


El reboot de otros personajes aparte de las cinco amigas no puede ser más básico y en la línea tristemente de EAH. Más arriba habréis visto a Twylla; sobre estas líneas tenéis a otros personajes por todos conocidos con ropa muy chillona, y Ari sobre ellas resume el espíritu del nuevo MH: una fantasmita cantante que no da miedo, que quiere ser "normal", acepta su pecualiaridad pero lo "normi" marca la pauta. Los modelos variantes son como la Lagoona que está junto a Ari, muy elementales, sin nada original o curioso, y sin articulaciones.


Sin duda, la novedad más atractiva para las coleccionistas adultos, en mi opinión, es la creación de las familias de las monstruitas, poniéndoles hermanos y hermanas que no sabíamos que tenían, con la excepción quizá de Clawdeen (aunque todo el mundo se preguntó qué pasó con sus hermanos de siempre, y aunque Clawn aparece en la serie de animación y a sus hermanas las recuperan en los vídeos de stop motion... es un poco confuso, aunque como vemos vuelve Howleen). Si llegaran a las tiendas, sí serían una opción de compra muy interesante puesto que no hubo anteriormente personajes de estas edades, que representasen niños y niñas tan pequeños. Incluso la falta de articulaciones se puede ignorar. Lamentablemente sigo sin verlas por aquí, es una pena.

En primer lugar tenemos a Alivia Stein, la hermana pequeña de Frankie. Me gusta su estilo, me encantan los tornillos en la cabeza, y aunque las juntas y cosidos han desaparecido, su estilo y su carita me gustan. Va con su mascota Gigawatt (gigavatio). Que como se puede ver, es un ratón-conejo, tiene una oreja de cada, apedazado como ella.
En segundo lugar está la hermanita de Lagoona, Kelpie Blue, cuyo nombre se basa en un monstruo acuático, y que fue presentada en la película Great Scarrier Riff, por lo que pertenecería al antiguo canon. Ahora las aletas están integradas en el cuerpo y no se pueden desmontar, pero es otro personaje con un buen diseño, con su pelo afro bicolor, cejas más gruesas y pecas, y por cierto, otro diseño de pies por lo que estas hermanitas tienen sus propios zapatos. Se vende dispuesta a pasar un día de playa con su hermana, y como se ve tiene su propio estilo bastante ochentero.


Aquí las podéis ver con otra pose. Hay otra hermanita más que ya reseñé, una pequeña sirenita, Ebbie Blue, y en la promoción de la línea Monster Family podemos ver los diseños (de momento no hay muñecos) de sus padres y de sus hermanos trillizos varones, Dewey, Squirt y Tadpole (quienes aparecían en la última película del canon anterior, Great Scarrier Riff, y ahora sólo aparecen dos). El vídeo en stop motion que les dedican a las hermanas (de los demás no hay muñeco) es muy tierno, creo que merece la pena verlo.


Y no podía faltar Howleen Wolf, la hermanita de Clawdeen, debutando de nuevo, con su mascota Cushion (la han mantenido, porque a otros personajes se las han cambiado, y ahora las muñecas básicas tienen otros animales en la línea GhoulsBeast Pets, como Lagoona con su adorable tortuga o Cleo con su gato). Como se puede apreciar ahora luce pelo por el cuerpo, como su hermana, un cambio interesante si hubieran mantenido las articulaciones y el amor por el detalle de antaño. Al menos parece que conserva su orejita caída.

Pero ahora Clawdeen tiene muchos más hermanos, como se puede ver en este pack de regalo, tanto del set de la habitación (literas, por supuesto) como de Clawdeen con sus hermanitos, al estilo de Lagoona. 


Barker Wolf y Weredith Wolf son estos dos hermanitos. En la primera película aparecen muchos más hermanitos, al punto de que parece que Clawdeen sólo tiene hermanos varones, pero en muñeca casi sólo tiene hermanitas. Resulta muy interesante un muñeco niño, ya que sigue habiendo pocos personajes masculinos en el mundo MH. Y es adorable.   

Y en el set con camas tenemos a Pawla Wolf y dos hermanitas sin nombre oficial (werepups o cachorritos de lobo las llaman). Llama la atención que cuanto mayores son, más pierden los rasgos lobunos. Aunque adorables, me da un poco de pena que las bebés tengan cabezas de lobo y no rostros humanos. Y tanto Pawla como Barker poseen cola, mucho más pelo, naricitas lobunas e incluso colmillos, mientras que sus hermanas mayores los han perdido.

Otra Pawla Wolf para irse a la cama, más completa.

En el caso de Draculaura no aparece ninguna hermana preadolescente, pero tenemos a Fangelica, que al igual que los hermanos de Howleen presenta más rasgos de vampiro que su hermana como alitas y orejas de murciélago, sin olvidar los colmillos. Como los anteriores, es una muñeca muy interesante y bonita, que por lo menos aporta algo original. Para mí, estos muñecos de la línea Monster Family son lo único bueno del reboot, aunque ya no lleguen a venderse por aquí.

Fangelica complementa el set de cocina de Draculaura y su padre, otra adición muy interesante por tratarse de un muñeco de un vampiro adulto. El problema es que ahora los muñecos masculinos son "Kenes" rígidos.


Por último, Cleo no iba a ser menos y tiene una hermana bebé, Sandy, un hermanito, Lux, y una hermanita, Pharrah de Nile.

Como vemos ahora, todas las monstruitas tienen hermanos, y aunque no se niegan los hermanos ya conocidos, han quedado bastante de lado, sobre todo los mayores.

Dentro del mobiliario y escenarios, se ha lanzado un nuevo instituto de MH acorde al nuevo canon (Deluxe High School). Aunque es más grande verticalmente que el original, y más espectacular, el primer instituto me sigue gustando más, porque recordaba mucho más a un instituto y el espacio estaba mejor aprovechado en menos espacio. Además era un todo integrado fácil de guardar; este se compone de dos módulos y se recoge peor, en plan mansión Barbie.


Pese a contar con taquillas, biblioteca... hasta cierto punto este nuevo instituto puede servir también como casa (la mansión de Draculaura, al fin y al cabo, que se adapta para convertirse en un centro escolar en el film) y los muebles van en esa línea. Incluso tiene un enganche para colgar boca abajo a la vampirita. Creo que el reboot se ha tomado demasiado en serio el que Draculaura fuera una de las muñecas favoritas... Me recuerda mucho a cómo se enfocó en Japón la franquicia. En otra época este set hubiera tenido su aquel, pues MH apenas sacaba escenarios, y mucho menos "casas", pero hoy ya... (mira que quiero ponerme en plan positivo, pero es que...). 



No podía faltar el típico laboratorio para completar el set de instituto. De acuerdo a la caja, los experimentos de Frankie cambian de color con agua fría. En otras circunstancias me habría parecido un set interesante, con su ranita saltarina y su pizarra.


Y completando las cajas relacionadas con el instituto, este playset de Bienvenida a MH (que incluye una Draculaura), con un escenario donde Ari Hauntington puede actuar mientras sus amigas sujetas por peanas "bailan". Viene con un soporte para colocar el teléfono móvil y hacer fotos a los invitados contra un fondo decorado. Me he fijado en que, a falta de pintar detalles, las nuevas MH hacen uso de colores chillones y plásticos traslúcidos para llamar la atención (como en los globitos). Las muñecas de la línea Welcome to Monster High son las que se corresponden con el playset y lucen trajes de fiesta y máscaras para poder sacarse fotos divertidas.

Y para terminar con el mobiliario, no podía faltar el clásico café de MH, en esta ocasión un puestecillo que está bastante bien, aunque los colores y formas hacen que parezca hecho de chicle derretido, más dulce que monstruoso. No sé por qué, todo tiene aire de reciclado o poco innovador, aunque no sea así.

Este modelo de Clawdeen con una taquilla también me ha parecido interesante. Pero no dejo de pensar que ahora es una Barbie jugando a ser una chica-lobo.


En la tienda de Mattel también podemos encontrar todavía figuritas de la serie Fright Mares, una interesante ampliación del mundo de MH. Las Fright trotters son pequeñas centauros fusionadas con otro monstruo y surgen allí donde los sueños y las pesadillas se unen, en las praderas del sueño. Su historia se contaba en un web cómic oficial aparecido en 2015 pero la línea se canceló con este nuevo canon y con ella esta idea tan interesante que daba para un spin off de MH. Hay hasta doce de estas muñequitas; sobre estas líneas tenemos a Flara Blaze, Bay Tidechaser, Penelope Steamtail, y Fawntine Fallowheart. Son como las hadas -tipo Campanilla- de MH.

Y por último, están las MH minis, un producto derivado que, dada la moda actual de coleccionismo de figuras, se está vendiendo bien y aún puede apelar al coleccionista nostálgico. 



Estas figuritas evocan para mí las muñecas de trapo de los orígenes.


Y cuentan con su maletín para guardarlas.

Y esto es todo. No hay mucho más, la verdad. Después de echar un vistazo a las series y a estos modelos en la web oficial de Mattel, poco más puedo comentar sobre la situación actual de MH. No me apasiona, y siento que ahora son muñecas del montón. El reboot se ha dirigido a un público menor, al que ya se apelaba antes pero a la vez también se había convencido al público de otras edades. Y los niños y niñas no son tontos, la calidad de antes se notaba. Ahora tenemos muñecas sencillas y chillonas, que pivotan sobre temas típicos, y versiones ultra baratas como las de aquí debajo, que llevan el bañador ¡pintado!:

La verdad es que no sé qué esperar del futuro de MH. Se ha convertido en una caricatura, ha perdido la frescura y su capacidad para innovar y es una franquicia del montón que vende por lo que fue. Estas muñecas, si fueran novedad, no tendrían muchas opciones de competir. Más cuidadas y con más detalle me parecen las Enchantimals, por ejemplo, de las que hablaba Laura en un comentario.

Así que aunque he tratado de verles el lado bueno, y aunque su producción audiovisual se deja ver y las muñecas son "monas", definitivamente, y teniendo en cuenta que lo poco que podía interesarme no llega al mercado español, creo que por lo menos en este las MH están más muertas que Ghoulia (no hay novedades, ni una). Seguiré pendiente de ellas, pero si no prosigue su declive y no las cancelan, su evolución no parece muy halagüeña, aunque la última webserie da un poco de esperanza, pero en esa línea sencillita. No sé, siempre que se obran cambios en una franquicia para apelar "al nuevo público", la franquicia suele irse a la porra, no convence a los fans de siempre y no llama la atención del nuevo público. Me estoy acordando de Ben Ten (la nueva serie tiene unos diseños muy feos), o de la polémica actual con Star Wars (el episodio ocho sigue trayendo cola). No sé, pero si algo funciona ¿por qué cambiarlo? Esto ya lo discutimos en su día, la crisis de Mattel tras la pérdida de las Princesas Disney y todo eso, pero justamente no se comprende que maltraten una franquicia con tantas ventas y seguidores. Lo que hay detrás de estas decisiones sigue siendo un misterio para mi, rentabilizar a costa de... de todo, como salvar el dinero a corto plazo pero a largo plazo malograr una franquicia exitosa. No sé, sólo puedo elucubrar, me encantaría saber qué se esconde tras estas decisiones empresariales.

Por cierto, y para terminar con algo más bonito (es que de verdad, estas MH ahora son muñecas reguleras, nada más, sin esa magia o ese algo que invitaba a indagar sobre mitología y demás), os recomiendo una serie de documentales de Netflix llamada The Toys that made us que explican justamente eso que comentaba antes, el por qué empresarial y de mercado tras los juguetes que conocemos, de una forma muy amena y divertida, pero con muchos datos. Es verdad que sólo tiene un episodio dedicado a muñecas (Barbie) y otro a Hello Kitty, el resto son figuras y otros juguetes, pero es muy recomendable. Me han parecido muy entretenidos y que aprendes cosas, y están dirigidos al coleccionista adulto, lo que siempre es agradable.

Las imágenes son imágenes promocionales oficiales y tomadas de Mattel Shop y eBay.